Archive for the ‘dragon’ Tag

Old Georgian phrases and sentences 44 (David Garejeli and the dragon)   Leave a comment

For this installment we have a simple text that is part of a larger fascinating narrative in the Life of David Garejeli (of Gareja). David Garejeli (დავით გარეჯელი) was one of the fabled Thirteen Syrian Fathers (Tarkhnišvili, Geschichte, pp. 410-412) who are credited with establishing monastic communities and ascetic practice in Georgia in the sixth century. (Cf. the similar story of Nine Syrian Fathers in Ethiopia in the late fifth or early sixth-century. For details see Antonella Brita’s article in Encyclopaedia Aethiopica 3: 1188-1191.) For a visual realization of the dragon (ვეშაპი) mentioned in these lines, see the image at the end of the post, although one wonders if this δράκων should really have legs. (See here for another Georgian sentence in this series with a ვეშაპი.)

ხოლო ქუემო კერძო პარეხისა მის, რომელსა შინა იყოფებოდეს წმიდანი იგი, იყო სხუაჲ პარეხი, რომელსა შინა იყოფებოდა ვეშაპი დიდი და საზარელი, რომელსა ესხნეს თუალნი სისხლის ფერნი და რქაჲ იყო შუბლსა და ფაჩარი ფრიად ქედსა მისსა.

OldGeoHag 1 231.25-28, available at TITUS (cf. Lang, Lives and Legends of the Georgian Saints [avail. here], p. 85)

  • ქუემო (to) underneath
  • კერძო to, toward
  • პარეხი cleft, break, fissure (also step); here used for a hole in a larger rocky area where David and his companions are dwelling
  • ი-ყოფ-ებ-ოდ-ეს impf pass 3pl ყოფა here, to take up residence, stay (cf. Rayfield et al. 773b)
  • სხუაჲ another, second
  • ი-ყოფ-ებ-ოდ-ა cf. იყოფებოდეს above, here 3sg
  • ვეშაპი δράκων (cf. Arm. վիշապ, etc.; see H. Ačaṙian, Arm. Etym. Dict., IV 341-342, and E. Benveniste, “L’origine du višap arménien,” Revue des Études Arméniennes 7 [1927]: 7-91)
  • საზარელი abominable, terrible, detestable, hideous
  • თუალი eye
  • სისხლი blood
  • ფერი color, kind
  • რქაჲ horn
  • შუბლი brow
  • ფაჩარი hair, mane (the generic word for hair is თმაჲ, e.g. Jn 11:2 Ad წარჰჴოცნა ფერჴნი თმითა მისითა “wiped his feet with her hair”; in mod. Georgian, ფაჩარი is specifically pubic hair [Rayfield et al., 1278b], but cf. ფაჩუნიერი hairy)
  • ქედი neck
18th-cent. miniature. Source.

18th-cent. (?) miniature. Source.

Old Georgian phrases and sentences 12   1 comment

Our next Old Georgian excerpt comes from an episode in the story of Symeon the Stylite, § 21 (Garitte, CSCO 171-172, with text also available at TITUS here), two sentences reporting a fiendish onslaught by some devil-inspired beasts.

და ბრძოლა სცა ეშმაკმან მას შინა ბრძოლითა დიდითა, და მოიყვანნა მის ზედა მრავალნი მჴეცთაგანნი, გუელნი და ვეშაპნი, რომელნი ჰბერვიდეს და ისტუენდეს მის ზედა…

…et pugnam dedit ei diabolus in eo pugna magna, et adduxit super eum multas e bestiis, lupos [!] et dracones, qui sufflabant et sibilabant super eum… (Garitte’s LT)

…and the devil gave him a fight with a great fight within him, and brought against him many beasts, snakes and dragons, which were breathing and hissing at him…

Here are a few grammatical and lexical helps for those that might want them:


  • ს-ც-ა aor 3sg O3 ცემაჲ to give (the phrase with მას შინა here strikes me as a little strange, and that strangeness is also reflected in my translation, as well as Garitte’s LT)
  • მო-ი-ყვან-ნ-ა aor 3sg + N-infix მოყვანება to bring in
  • ჰ-ბერვ-ი-დ-ეს impf 3pl O3 ბერვა to breathe, blow (Z. Sarjweladze and H. Fähnrich, Altgeorgisch-Deutsches Wörterbuch [2005], 101: “blasen, hauchen, einhauchen”)
  • ი-სტუენ-დ-ეს impf 3pl სტუენა to hiss (cf. სტუენა “hissing” in Rayfield et al., Comprehensive Georgian-English Dict.,1197, which also agrees with Garitte’s LT, but Sarjweladze-Fähnrich, 1116, “pfeifen”!)

Other vocabulary

  • ბრძოლაჲ fight, struggle
  • ეშმაკი devil, demon
  • მჴეცი wild animal, beast (here analyzed as მჴეც-თა-გან-ნი)
  • გუელი snake (e.g. ὄφις in versions of Mt 7:10 and Jn 3:14; but compare Garitte’s LT!)
  • ვეშაპი δράκων (cf. Arm. վիշապ, etc.; see H. Ačaṙian, Arm. Etym. Dict., IV 341-342)
%d bloggers like this: